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18-10-2017

DIEZ COSAS SOBRE TI QUE NI TU MISMO CONOCES

Este artículo sorprenderá a más de un lector ya que, a pesar del enorme avance de la ciencia y de los

medios de divulgación científica la mayoría de la gente aún no es consciente de sus verdaderos orígenes

y de lo que son en realidad. El ser humano no nace de una especie de proceso "mágico" que comienza

con la fecundación del óvulo por un espermatozoide. El desarrollo embrionario consiste en un

complicadísimo proceso de división y especialización celular dirigido y controlado por la información

almacenada en el ADN.

Esta información forma una especie de programa que ha sido moldeado y mejorado a lo largo de miles

de millones de años. Las consecuencias de esto son asombrosas: en nuestros genes y en nuestros cuerpos

están "impresas" las huellas de una historia épica de lucha por la supervivencia. En este artículo mostraremos

diez aspectos de nuestro desarrollo embrionario y de nuestro comportamiento que ponen de manifiesto de

forma impactante hasta que punto nuestro pasado evolutivo está presente con nosotros definiendo nuestra

esencia humana y nuestro comportamiento.

1º) Los cartílagos y los huesos de tu cara y cuello proceden de las branquias de los peces

En nuestro cuerpo y en nuestros genes están impresas las "huellas" de una historia extraordinaria, una

historia de supervivencia que cuenta como un antepasado común dio lugar a organismos que fueron

adaptándose a diversos ambientes modificando su cuerpo y sus capacidades y dando lugar a la

enorme variedad de seres vivos que vemos en la actualidad. Esta historia increíble tiene una consecuencia

sorprendente: los primeros estadios del desarrollo embrionario humano tras la fecundación comparten

enormes similitudes entre diferentes especies.

En torno a las tres semanas de la concepción, en el embrión humano en desarrollo se puede distinguir

una protuberancia en la zona donde se intuye que se formará la cabeza del bebé. En la base de esta

protuberancia empiezan a distinguirse 4 franjas en forma de arco llamadas arcos faríngeos o branquiales:

el primero formará las dos mandíbulas y dos huesos del oído interno (el yunque y el martillo), el segundo

formará el tercer hueso del oído interno (el estribo), un pequeño hueso de la garganta y los músculos de

la cara, el tercero formará los huesos, músculos y nervios internos de la garganta y el cuarto generará los

tejidos y nervios más profundos de la garganta.

Crédito: Tu pez interior, Neil Shubin

Si observamos con detalle el primer arco branquial de un embrión humano y, por ejemplo, uno de tiburón

nos quedaremos boquiabiertos: parecen casi iguales. Ambos formarán las mandíbulas del futuro individuo,

la única diferencia es que en el caso del embrión humano este primer arco formará también dos huesos

del oído.

Además observamos algo impresionante: el patrón de formación de las diferentes estructuras es idéntico:

los mismos nervios que controlan las mandíbulas, las estructuras de la garganta, etc en el tiburón controlan

las mismas zonas en los seres humanos. Además, se forman siguiendo la misma secuencia y ¡están

colocados en mismo orden en el cerebro! A medida que el desarrollo embrional avanza ambas especies

empiezan a diferenciarse: en los humanos los huecos entre los arcos branquiales se sueldan mientras que

en el tiburón estos huecos formarán ¡Las branquias del pez! El proceso que en nuestro caso formará los

huesos del oído interno, en el caso del tiburón formará los huesos para soportar las mandíbulas. ¡Los

huesos que nosotros utilizamos para tragar y oir son usados por el tiburón para sostener las mandíbulas!

Todo esto sugiere una visión impresionante: de alguna manera llevamos en nuestro interior las "huellas"

de los genes de las especies que forman nuestro pasado evolutivo.

Crédito: Tu pez interior, Neil Shubin

2º) El hipo es (posiblemente) parte de un mecanismo ancestral de nuestros antepasados anfibios

El proceso de respiración es un proceso automático controlado por una zona que existe en el tronco cerebral.

Esta zona actúa como un generador de patrones enviando una y otra vez la misma secuencia de impulsos a los

nervios que controlan los músculos implicados: contracción y expansión de los músculos de las paredes del

pecho y del diafragma. Los científicos han encontrado unas similitudes asombrosas entre nuestro "generador

de patrones" y el de algunos peces, concretamente el que utilizan los renacuajos. Los renacuajos poseen

branquias y pulmones, cuando respiran con las branquias el generador de patrones envía señales a los músculos

para bombear agua a la boca y a la garganta (para poder realizar la respiración) pero cierra la membrana que

protege el conducto respiratorio (la glotis) para que el agua no entre en los pulmones. En este patrón, siempre

inmediatamente después de una inspiración (unos 35ms) viene el cierre de la glotis. En los peces el tronco

cerebral y por tanto el generador de patrones están muy cerca de las branquias y de los músculos

correspondientes pero en los humanos el nervio debe hacer un recorrido mucho más largo lo que origina un

retraso en la señal. Cuando abrimos y cerramos muy rápido la glotis, por ejemplo, cuando bebemos y

hablamos muy rápidamente (por ejemplo cuando estamos de fiesta hablando y bebiendo casi a la vez) le

estamos enviando al cerebro señales casi solapadas de cierre y apertura de la glotis. Este hecho, unido al

posible retraso en la llegada de la señal al cerebro produce que, en ocasiones, el cerebro interprete que hay

que realizar una inspiración. Entonces, contrae bruscamente los músculos respiratorios produciendo eso que

llamamos hipo. La inspiración de CO2 o la dilatación de la pared corporal (por ejemplo tomando mucho

aire y reteniéndolo) producen la inhibición del espasmo que denominamos "hipo".

3º) Un extraño sensor en lo más profundo de nuestro oído

Si accediéramos a nuestro oído interno situado dentro del cráneo y protegido por una pared hermética de

hueso encontraríamos algo muy extraño: paredes óseas con forma de caracol, conductos y unos sacos

rellenos de un fluido. El oído interno tiene 3 funciones diferentes: oír, indicar la dirección de inclinación de la

cabeza e indicarnos la velocidad de movimiento de la cabeza. Este órgano esta relleno de un fluido que se

agita, unas células especializadas proyectan unos pelillos hacia el fluido de forma que cuando el fluido se mueve,

los pelillos se inclinan hacia uno u otro lado y envían un impulso nervioso al cerebro que se interpreta como

un sonido, una posición o una aceleración. En el espacio exterior (o en una montaña rusa), sin gravedad, este

sensor no funciona bien: el fluido "flota" y los ojos no distinguen arriba de abajo lo que produce una sensación

de mareo. Las células que envían los impulsos de posición al cerebro están conectadas con los músculos oculares

para dirigir los ojos automáticamente al punto correcto dependiendo de la posición y velocidad de movimiento.

Cuando bebemos demasiado, el etanol se difunde por la sangre y llega hasta el líquido del oído interno. Como

el etanol es menos denso que el líquido, la densidad de este disminuye. Esta disminución de la densidad del líquido

hace que se produzcan movimientos en el líquido y que nuestro cerebro crea que nos estamos moviendo, entonces

se envían impulsos a los músculos oculares y ¡ La habitación o el bar empieza a dar vueltas! ¡Esto explica porque

todo nos da vueltas cuando bebemos demasiado! Es muy posible que este "sensor de movimiento" proceda de

nuestro pasado anfibio ya que los peces poseen un órgano similar para detectar corrientes y movimientos en el agua.

Crédito: Tu pez interior, Neil Shubin

4º) Nuestro cuerpo es una inmensa colonia de unos 40 billones de microorganismos

Cuando observamos un ser humano o un animal lo hacemos desde la perspectiva de que estamos viendo

un individuo totalmente autónomo formado de componentes sólidos e individuales como si fuese una

especie de puzzle. Sin embargo, si pudriéramos observar nuestro cuerpo en su conjunto con un microscopio

electrónico veríamos algo que nos dejaría sin aliento: una inmensa "colonia" de 40 billones de pequeños

organismos "cuasi-autónomos" de diferentes formas y con diferentes funciones que cooperan y se ensamblan

para formar eso que nosotros llamamos personas o animales. Por si esto no fuera suficientemente extraño,

además de esos 40 billones de pequeños organismos poseemos un número aún mayor (hasta 10 veces mayor)

de organismos aún más pequeños que también cooperan para formar el individuo: virus y bacterias.

Además, gran parte de esta inmensa colonia de microorganismos está en continuo cambio y renovación: las

células de la piel, del hígado, de las paredes intestinales, etc, etc mueren y se renuevan continuamente. Esta

visión choca frontalmente con la visión intuitiva y cotidiana que nos indican nuestros sentidos y que nos engañan

haciéndonos pensar que un ser humano o un animal es un solo individuo perfectamente definido y autónomo.

5º) Un vestigio del rabo animal en nuestro coxis

Durante las primeras semanas del desarrollo del embrión humano un grupo de células empieza a dividirse en la

zona del coxis (este hueso aún conserva los vestigios del hueco donde se alojaba la cola en nuestros antepasados)

y empieza a formar una especie de apéndice. En la mayoría de personas este proceso se detiene rápidamente y no

tiene prácticamente ninguna consecuencia pero en un pequeño porcentaje de la población se llega a formar una

pequeña protuberancia que puede ser incluso detectada a simple vista. ¡ Esta protuberancia es el vestigio del rabo

de nuestros antepasados animales!

6º) Mecanismos evolutivos que controlan parte de nuestro cuerpo y nuestro comportamiento

¿Siente ganas de orinar y le moquea la nariz cuando toca algo frío? ¿Siente ganas de estornudar o de escupir

cuando hay polvo en suspensión o cuando la espuma de afeitar roza suavemente su nariz? ¿Siente fobia a las

arañas o a las alturas pero no a las armas o a los coches? ¿Le relaja la visión de un fuego encendido o de un

paisaje natural? La explicación a todos estos fenómenos (y muchos otros) radica en nuestro pasado evolutivo:

hemos heredado de nuestros antepasados mecanismos ancestrales que mejoraban nuestra supervivencia y

nuestra adaptación al entorno (aunque a menudo en nuestro entorno moderno su utilidad se reduce mucho).

7º) Nuestro cerebro probablemente incluye un "simulador" de la realidad

Coja una cámara y gírela 180º ¿que es lo que la cámara registra? Ahora póngase delante de una pared y

haga el pino ¿Que es lo que sus ojos registran? Mientras la cámara mantiene inmóvil la imagen registrada

su cerebro invierte la imagen cuando usted esta boca abajo. Esto solo es posible si nuestro cerebro contiene

una simulación de la imagen que estamos viendo y la invierte como en un programa de imágenes de un

ordenador. Este simulador sería la clave de nuestra rápida reacción ante un peligro y de la impresionante

habilidad que poseemos para coordinar cientos de músculos para andar o conducir un vehículo. Además,

podría ser la clave para explicar uno de los mayores misterios del Universo: el funcionamiento del cerebro

humano.

8º) Nuestros genes luchan también por su propia supervivencia

La mayoría de las veces nuestros genes "cooperan" para producir un óptimo funcionamiento de nuestro

organismo ya que cualquier mejora para el cuerpo en general será beneficiosa también para los genes.

Sin embargo, algunas veces los genes individuales pueden comportarse de forma "egoísta" y parecen

operar por su cuenta sin tener en cuenta el "bien común". Por ejemplo, en algunas especies genes que

benefician el nacimiento de hembras en lugar de machos (genes mitoncondriales que solo se heredan

de la madre) han podido provocar incluso la desaparición de varias especies.

9º) Prejuicios cognitivos

Los prejuicios cognitivos son preferencias innatas que tenían un beneficio en un pasado pero que

actualmente pueden nublar nuestra razón y objetividad hasta puntos insospechados. Algunos de

estos prejuicios son: el prejuicio de creer que nuestras acciones y trabajos son mejores que los de

los demás, creer que podemos dominar nuestras adicciones, prejuicios ideológicos, religiosos, etc.

10º) El ser humano es una máquina ¡pero una máquina especial con habilidades increíbles!

El ser humano es una máquina, pero una máquina muy especial: no ha sido fabricada por ningún otro

ser humano sino por un "programa" especializado "diseñado" por la evolución. Además, el ser humano

es una máquina "autoensamblada": de una sola célula inicial se crean cerca de 40 billones de células.

En realidad, nuestro cuerpo, exceptuando quizás las manos y el aparato fonador apenas se diferencia

del de cualquier animal complejo como los simios, la verdadera grandeza del ser humano reside

naturalmente en el cerebro: billones de conexiones neuronales producen el órgano más complejo del

Universo conocido, un órgano capaz de albergar consciencia, emociones, recuerdos... capaz de

estremecerse con la música o el cine y de compartir emociones con otros seres humanos... Nuestro

cuerpo y nuestra mente son órganos físicos, sin embargo, las habilidades emergentes de nuestro

cerebro nos confieren capacidades extraordinarias, sin duda, ¡ el ser humano es el organismo más

increíble y maravilloso del Universo !

 

Fuentes: Tu pez interior: 3500 millones de años de historia del cuerpo humano, Neil Shubin

 

 

 

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Autor: IIII
10/18/2017
IIII